O Γενικός Πρόξενος των ΗΠΑ στην ThessNews: «Η ΔΕΘ ήταν μία καταπληκτική έναρξη της θητείας μου»

ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΕΙΣ 27.9.2018 | 12:38 Στείλτε το με email Εκτυπώστε το

O Γενικός Πρόξενος των ΗΠΑ στην ThessNews: «Η ΔΕΘ ήταν μία καταπληκτική έναρξη της θητείας μου»

συνέντευξη στην ΜΑΡΙΑ ΣΑΜΟΛΑΔΑ || [email protected]

Με αφορμή τόσο την πρόσφατη ανάληψη των καθηκόντων του, όσο και την ολοκλήρωση της 83ης ΔΕΘ, η οποία θεωρείται από τις πιο επιτυχημένες Εκθέσεις της τελευταίας 20ετίας, με τιμώμενη χώρα τις Η.Π.Α., ο νέος Γενικός Πρόξενος της Αμερικής στη Θεσσαλονίκη, κ. Gregory W. Pfleger Jr, μιλάει στην ThessNews, κάνοντας τον δικό του απολογισμό για τη ΔΕΘ και τη συμμετοχή της χώρας του, 18 χρόνια μετά την τελευταία επίσημη συμμετοχή της.


Αναφέρεται στον ρόλο που πρέπει να διαδραματίζει το Προξενείο των ΗΠΑ στη Θεσσαλονίκη αλλά και στο ποιοι είναι οι δικοί του στόχοι. Επιπλέον, ο κ. Pfleger απαντάει στο αν υπάρχουν Αμερικανοί επιχειρηματίες που ενδιαφέρονται για επενδύσεις στη Β. Ελλάδα και τι είδους, καθώς και αν η Θεσσαλονίκη θα μπορούσε να αποτελέσει ένα σταυροδρόμι ανάπτυξης.

 

Η 83η ΔΕΘ έχει ως τιμώμενη χώρα τις Η.Π.Α., 18 χρόνια μετά την τελευταία επίσημη συμμετοχή σας. Τι σηματοδοτεί αυτό για εσάς; Ποια είναι μέχρι στιγμής η αίσθηση που έχετε για την ανταπόκριση των επισκεπτών αλλά και των εκθετών;

Η συμμετοχή των ΗΠΑ στην Έκθεση μας έδειξε χωρίς αμφιβολία ότι το ενδιαφέρον για την Ελλάδα είναι μεγάλο.  Και, ακόμα ακόμα, σηματοδοτεί τη σύγκλιση των αξιών και ενδιαφερόντων των χωρών μας.  Και είμαι εκστασιασμένος από την ανταπόκριση!  Η εκτίμηση και ο ενθουσιασμός που εκφράζονται είναι πολύ σημαντικοί, όχι μόνο από τους εκθέτες και τους επισκέπτες, αλλά και από όλα τα μέσα ενημέρωσης, τους εκπαιδευτικούς μας συνεργάτες, τις κουβέντες που λέγονται στον δρόμο, την τοπική αυτοδιοίκηση αλλά και την κυβέρνηση και τις άλλες χώρες της περιοχής.  Όλοι προσέχουν τη Θεσσαλονίκη και τη Βόρεια Ελλάδα και η ευκαιρία και η δυνατότητα είναι εδώ.  Η ισχυρή παρουσία των Ηνωμένων Πολιτειών ως τιμώμενη χώρα σηματοδότησε την προσπάθεια ενός έτους για την αμερικανική αποστολή στην Ελλάδα να αναδείξει τη φύση της διμερούς μας σχέσης, τη συνεχή μας στήριξη στην προσπάθεια της οικονομικής ανόρθωσης, τους δυνατούς δεσμούς μεταξύ των ανθρώπων και την επιθυμία μας να εμβαθύνουμε τη συνεργασία μας με την έναρξη του Στρατηγικού Διαλόγου αργότερα φέτος. 

 

Ποιες συμμετοχές ξεχωρίσατε και γιατί; Υπάρχουν Αμερικανοί επιχειρηματίες που ενδιαφέρονται για επενδύσεις στη Β. Ελλάδα και τι είδους;

Θέλω να τονίσω ότι για μένα η σημασία της παρουσίας των ΗΠΑ έχει να κάνει με το πόσο ευρεία ήταν.  Μαζί με τις μεγάλες εταιρείες που ήταν εκεί, είχαμε και τη ναυαρχίδα USS Mt. Whitney που επισκέφθηκε το λιμάνι της πόλης.  Εκθέσαμε διάσημα έργα αμερικανικής τέχνης σε όλη την πόλη σε στενή συνεργασία με την Περιφέρεια και τον Δήμο.  Είδαμε μεγάλη δικτύωση στην εκπαίδευση και πολλές νέες και ενεργητικές startups μας εξέπληξαν.  Επίσης να προσθέσω τη ζωντάνια που υπήρχε, όχι μόνο στο αμερικανικό περίπτερο, αλλά και την πραγματική επιτυχία και του περιπτέρου των start-ups (περίπτερο 12) και του περιπτέρου των πανεπιστημίων (περίπτερο 14).  Κατά τη διάρκεια της ΔΕΘ είδαμε μία αμερικανική επιχείρηση, την ΟΝΕΧ, να δηλώνει το ενδιαφέρον της να επενδύσει στα ναυπηγεία της Ελευσίνας και του Σκαραμαγκά, επεκτείνοντας την επιτυχία του Νεώριου στη Σύρο.  Από εδώ μπορώ να σας πω ότι οι επενδυτές ψάχνουν πάντα για ευκαιρία, προβλεψιμότητα, αξία και αποδόσεις.  Η ΔΕΘ έδωσε στην Ελλάδα την ευκαιρία και την πλατφόρμα να δείξει αυτά τα χαρακτηριστικά στις αμερικανικές επιχειρήσεις. 

 

Ποιος είναι ο ρόλος του Προξενείου των ΗΠΑ στη Θεσσαλονίκη και ποιοι είναι οι δικοί σας στόχοι;
 

Ο ρόλος του Προξενείου είναι να ενδυναμώσει τη συνεργασία, τη φιλία και το εμπόριο μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Βόρειας Ελλάδας.  Προωθούμε τις πολιτικές των ΗΠΑ και προστατεύουμε τις ζωές και τα συμφέροντα των Αμερικανών πολιτών.  Προσωπικά πιστεύω ότι ο στόχος μου στη Βόρεια Ελλάδα είναι να βεβαιωθώ ότι το ενδιαφέρον των ΗΠΑ στην περιοχή είναι κατανοητό.  Σκοπεύω να είμαι εκεί έξω και να συζητώ και να συναντώ όσο πιο πολλές ομάδες ανθρώπων μπορώ για να ενισχύσω την κατανόηση και να κτίσω επάνω στην ήδη κοντινή σχέση που έχουμε. 

 

Θα μπορούσε η Θεσσαλονίκη να αποτελέσει ένα σταυροδρόμι ανάπτυξης; Τι πρέπει να αλλάξει για να γίνει αυτό;

Η Θεσσαλονίκη έχει την ιστορία, τη γεωγραφία, τον εκπαιδευτικό πλούτο, τη δυνατότητα και τον κοσμοπολιτισμό για να παίξει αυτόν τον ρόλο ξανά, δεν υπάρχει αμφιβολία για αυτό.  Το ανθρώπινο κεφάλαιο και η δυνατότητα που υπάρχει εδώ είναι εκπληκτικά. 

 

Κύριε Φλέγκερ, ομολογώ ότι μας εξέπληξε το γεγονός ότι μιλάτε ελληνικά. Ήταν μια επιλογή σας στο πλαίσιο εμπλουτισμού των εργασιακών σας προσόντων ή βρίσκετε στην ελληνική γλώσσα κάτι πιο ουσιαστικό;

Είστε πολύ ευγενική.  Ήμουν πολύ πιο σίγουρος για τα ελληνικά μου πριν έρθω στην Ελλάδα και προσπαθώ καθημερινά να τα βελτιώσω και να τα χρησιμοποιήσω όσο πιο πολύ γίνεται.  Και πραγματικά εκτιμώ την υπομονή όλων μαζί μου καθώς προσπαθώ να μιλήσω, αλλά θέλω να πω ότι μου αρέσουν οι γλώσσες γενικά.  Η γλώσσα (και το φαγητό!) είναι πιστεύω οι τρόποι να καταλάβεις πραγματικά έναν λαό και έναν πολιτισμό! 


Ορισμένοι συνδύασαν την τοποθέτησή σας στη Θεσσαλονίκη με την εμπειρία και τις γνώσεις σας σε ρωσικά ζητήματα, αφήνοντας αιχμές για «απουσία» των ΗΠΑ τα τελευταία χρόνια στην περιοχή και για διείσδυση της ρωσικής οικονομίας στη Β. Ελλάδα. Πώς μπορούν αυτές οι ισορροπίες να αποκατασταθούν;

Εφόσον είμαι διπλωμάτης των ΗΠΑ, συχνά με στέλνουν σε διάφορα μέρη του κόσμου και ήθελα να υπηρετήσω στη Θεσσαλονίκη λόγω της πλούσιας Ιστορίας, του πολιτισμού και της δημογραφίας της πόλης, που περιγράφεται σαν πύλη για τα Βαλκάνια.  Η Ουάσινγκτον ενδιαφέρεται να δει την Ελλάδα να βγαίνει εντελώς από την κρίση ως ένας σταθερός και δυνατός εταίρος των ΗΠΑ, που είστε.  Αυτό το βλέπετε στο υψηλό επίπεδο συνεργασίας στην άμυνα και την ασφάλεια, στους δυνατούς δεσμούς μεταξύ των ανθρώπων που μας ενώνουν και σε κάθε τομέα της σχέσης μας.  Η Βόρεια Ελλάδα είναι σημαντική σε όλη την εικόνα.  Θα έλεγα ότι οι ΗΠΑ ποτέ δεν ήταν «ντροπαλές» στο να λένε με το όνομά της τη Μόσχα για τις πράξεις αποσταθεροποίησης στην περιοχή και υποστήριξαν σθεναρά την Ελλάδα και την εθνική της κυριαρχία μετά την απέλαση δυο Ρώσων πολιτών και την απαγόρευση εισόδου σε δύο άλλους. 

 

Βρίσκεστε στη Θεσσαλονίκη για περίπου έναν μήνα και προφανώς ήσασταν πολύ απασχολημένος με τη ΔΕΘ. Από όλες τις πόλεις που έχετε ζήσει, υπάρχει κάτι στη Θεσσαλονίκη που την κάνει να ξεχωρίζει; Πώς θα την περιγράφατε;

Η ΔΕΘ σίγουρα ήταν μία καταπληκτική έναρξη της θητείας μου στη Θεσσαλονίκη.  Δεν θα μπορούσα να ζητήσω κάτι καλύτερο για την τοποθέτησή μου εδώ.  Αυτό που έμαθα ως τώρα όμως είναι ότι η Θεσσαλονίκη είναι πραγματικά κοσμοπολίτικη, ζωντανή και νεανική πόλη!  Αντλώ ενέργεια από τη ζωντάνια που βλέπω στα πανεπιστήμια και στην κοινότητα των startups.  Και το φαγητό… τόσα ωραία μέρη για φαγητό… δεν ξέρω αν θα τα καταφέρω να τα δοκιμάσω όλα, αλλά σίγουρα θα προσπαθήσω! 
 

 

Από το φύλλο της THESSNEWS #124 (22/09/2018-23/09/2018)

THESSNEWS / NEWSLETTER


Επάνω